Lange Leitung fürs Klima

Oberleitungs-Lkw können bereits auf einem Autobahn-Kernnetz von 3.200 Kilometern den CO2-Ausstoß im Güterverkehr stark senken helfen. Das zeigt eine neue Studie.


E-Lkw
Statt Güter auf die Bahn zu bringen, sollen Oberleitungen auf den Autobahnen angebracht werden. (Foto: Elin Gårdestig/​Trafikverket)

Drei Teststrecken für Oberleitungs-Lkw gibt es in Deutschland – je eine in Hessen, Schleswig-Holstein und Baden-Württemberg. Sie sollen zeigen, ob diese Variante des elektrischen Fahrens technisch reibungslos funktioniert.

Eine neue Studie zeigt nun, dass O-Lkw den Klimaschutz im Güterverkehr bereits bis 2030 deutlich voranbringen können, wenn bis dahin ein Basisnetz von 3.200 Kilometern Länge auf besonders intensiv befahrenen Autobahnabschnitten eingerichtet wird.

Die deutschen Autobahnen sind rund 13.000 Kilometer lang. Das in der Studie durchkalkulierte Oberleitungs-Basisnetz würde auf rund einem Viertel davon entstehen, und zwar zwischen den Ballungszentren wie Ruhrgebiet, Hamburg, Berlin und Rhein-Main-Gebiet.

Laut der Untersuchung könnten damit jährlich bis zu 9,2 Millionen Tonnen CO2 eingespart werden, was rund 20 Prozent der Gesamtemissionen des Straßengüterverkehrs entspricht.

Werden die Oberleitungen auch durch internationale Verkehre genutzt, sinkt der CO2-Ausstoß weiter. Erarbeitet wurde die Studie unter anderem vom Institut für Energie- und Umweltforschung Heidelberg (Ifeu) und dem Fraunhofer-Institut für Energiewirtschaft und Energiesystemtechnik (IEE) in Kassel.

Die Kosten für den Aufbau des Basisnetzes schätzen die Experten auf sieben Milliarden Euro, die in insgesamt zehn Jahren investiert werden müssten. Der Gesamtbetrag entspricht in etwa den jährlichen Einnahmen des Staates aus der Lkw-Maut.

"Unsere Rechnungen zeigen, dass nach etwa zehn bis 15 Jahren eine Gegenfinanzierung des Systems durch die eingesparten Betriebskosten der Nutzer möglich ist", sagte der Leiter der Studie, Julius Jöhrens vom Ifeu. "Das System kann sich dann finanziell selbst tragen."

Ressourcenaufwand geringer als bei grünen E-Fuels

Die O-Lkw schneiden in der Klimabewertung besser als Batterie-Lkw ab, weil ihr ökologischer Rucksack trotz des nötigen Baus der Oberleitungen viel kleiner ist. Hauptgrund: Die sehr CO2-intensive Produktion der großen Batterie für den Fahrstrom fällt weg.

Der vergleichsweise geringe Materialaufwand wirkt sich laut Ifeu auch auf die Kostenbilanz aus. Ein Lkw mit Stromabnehmer rechne sich im Jahr 2030 bereits dann, wenn nur ein Drittel der jeweiligen Strecke unter Oberleitung und der Rest konventionell zurückgelegt wird.

Das mache den O-Lkw auch gegenüber anderen CO2-Minderungsoptionen attraktiv, etwa dem Einsatz von "grünen" synthetischen Kraftstoffen. Diese werden mit Ökostrom hergestellt und können Diesel in herkömmlichen Motoren direkt ersetzen. Ihr Nachteil ist allerdings, dass wegen der hohen Umwandlungsverluste nur ein Bruchteil des eingesetzten Stroms tatsächlich auf der Straße ankommt.

Um Spediteure zum Umstieg auf "Hybrid-Lkw" mit Stromabnehmer zu bringen, braucht es laut der Studie einen verlässlichen Aufbau der Infrastruktur und gezielte finanzielle Anreize. Jöhrens: "Finanzielle Entlastungen wie eine Kaufprämie oder eine Befreiung von der Lkw-Maut helfen zum Start." Sie würden mit einer steigenden Anzahl von O-Lkw aber sehr teuer, daher sollten sie nur befristet eingesetzt werden.

Der Ifeu-Experte spricht sich außerdem für eine "ambitionierte CO2-Bepreisung" aus. Sie sei das sinnvollste Instrument einer für den Staat kostenneutralen "Antriebswende" bei den Lkw.

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