Chaotischer Monsun

Die globale Erwärmung wird die Monsunregenfälle auf dem indischen Subkontinent noch mehr durcheinanderbringen als bislang angenommen. Das sozioökonomische Wohlergehen des gesamten indischen Subkontinents stehe auf dem Spiel, warnen Klimaforscher:innen. 


Monsun Indien
Monsun-Flut im indischen Bundesstaat Tripura: In den Städten, aber vor allem auf dem Land wird ein zunehmend unberechenbarer Monsun zur Existenzfrage. (Foto: Ranjan Roy/​tripurainfo.com)

Wer in Europa lebt, kann sich nur schwer vorstellen, was der Monsun bedeutet. Hier gibt es vier Jahreszeiten, alle mit Sonne und Regen, aber mit unterschiedlichen Temperaturen.

Durch den Klimawandel verändert sich auch bei uns vieles. Es gibt mehr Hitzetage, im Winter fällt mehr Regen, im Sommer hingegen weniger. Weil bei höheren Temperaturen mehr Wasser verdunstet, werden Unwetter heftiger und zugleich trocknen die Böden aus.

All das sind Stressfaktoren. Aber wir sind nicht abhängig von einem bestimmten Wetterereignis, das darüber bestimmt, wie das ganze Jahr wird – so wie es auf dem indischen Subkontinent mit dem sommerlichen Monsunregen der Fall ist.

Vier Fünftel der jährlichen Niederschläge in Indien fallen in dieser Zeit. Zum Vergleich: Das ist so, als würden bei uns im Frühjahr oder Sommer 80 Prozent des Jahresniederschlags fallen und der ganze Rest des Jahres wäre regenarm. Das wären ziemlich extreme Bedingungen.

Der indische Sommermonsunregen fällt meist als kurzer, intensiver Starkregen, der mehrmals am Tag auftritt. Die Menge an Niederschlag, die dabei in wenigen Stunden herunterkommt, ist oft so groß, dass Überschwemmungen und Bodenerosion die Folge sein können.

Immer wieder kommt es zu Erdrutschen, Menschen werden von den Regenfluten in den Tod gerissen, Bäume und Strommasten umgestürzt, Häuser zerstört. Im vergangenen Jahr starben in Indien nach extremen Regenfällen 2.000 Menschen, vier Millionen verloren ihr Zuhause. Auch Pakistan war schwer betroffen.

Die Sommermonsun-Regenfälle spielen für die Landwirtschaft in Indien und seinen Nachbarländern eine entscheidende Rolle. Vor allem für die Reisbauern ist es wichtig, dass zum richtigen Zeitpunkt die richtige Menge an Wasser zur Verfügung steht.

Ein Großteil der indischen Bevölkerung von fast 1,4 Milliarden Menschen ernährt sich von Reis. Und die Landwirtschaft ist ein sehr bedeutender Wirtschaftsfaktor. Sie trägt rund 20 Prozent zum Bruttoinlandsprodukt bei. Verändert sich die Monsun-Dynamik, hat das enorme Auswirkungen auf die Ernteerträge.

Der Monsunregen wird unberechenbarer

"Nutzpflanzen brauchen vor allem in der ersten Wachstumsperiode Wasser, aber zu viel Regen in den anderen Wachstumsstadien kann den Pflanzen schaden", sagt die Klimaforscherin Julia Pongratz von der Fakultät für Geowissenschaften der Ludwig-Maximilians-Universität München (LMU). "Das macht die indische Wirtschaft und das Nahrungsmittelsystem sehr empfindlich gegenüber schwankenden Monsunmustern."

Pongratz und weitere Forschende der LMU und des Potsdam-Instituts für Klimafolgenforschung (PIK) haben nun gut 30 aktuelle Klimamodelle verglichen, um die künftige Entwicklung des indischen Sommermonsuns abzuschätzen. Das Ergebnis: Geht die globale Erwärmung ungebremst weiter, stehen Indien mehr extrem nasse Jahre bevor.

Bei den mittleren Niederschlägen von Juni bis September ist mit einem deutlichen Anstieg zu rechnen. Die Regenfälle des Sommermonsuns werden stärker und unberechenbarer – mit potenziell schwerwiegenden Folgen für die Wirtschaft, das Nahrungsmittelsystem und das Wohlergehen sehr vieler Menschen.

"Wir haben robuste Beweise für eine exponentielle Abhängigkeit gefunden", sagt die Monsun-Expertin und Erstautorin der Studie Anja Katzenberger vom PIK. "Für jedes Grad Erwärmung werden die Monsunregenfälle wahrscheinlich um etwa fünf Prozent zunehmen."

Schon frühere Studien haben gezeigt, dass der Monsun seit den 1980er Jahren mit der durch Treibhausgase verursachten Erwärmung nasser und chaotischer wird. Die Ergebnisse waren aber mit großen Unsicherheiten verbunden.

Die aktuelle Studie, die jetzt in der Zeitschrift Earth System Dynamics veröffentlicht wurde, stellt nun mehr Klarheit her und reduziert die Unsicherheiten. Und sie geht über bisherige Erkenntnisse hinaus. "Wir konnten zusätzlich zeigen, dass die globale Erwärmung die Monsun-Regenmengen in Indien noch stärker erhöht als bisher angenommen", sagt Katzenberger.

"Wir sehen mehr und mehr, dass es beim Klimawandel um unvorhersehbare Wetterextreme und deren schwerwiegende Folgen geht", sagt Co-Autor Anders Levermann, ebenfalls Klimaforscher am PIK. Das sozioökonomische Wohlergehen des indischen Subkontinents, wo immerhin ein Fünftel der Menschheit lebt, stehe auf dem Spiel.

"Eine chaotischere Monsunzeit stellt eine Bedrohung für die Landwirtschaft und Wirtschaft in der Region dar", warnt Levermann. "Das sollte ein Weckruf für die Politik sein, die Treibhausgasemissionen weltweit drastisch zu reduzieren."

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