Fleischindustrie rechnet Klimalast klein

Die großen Fleisch- und Molkereikonzerne schädigen das Klima sehr viel mehr, als die Branche behauptet. Wie groß die Kluft zwischen Anspruch und Wirklichkeit ist, hat nun eine internationale Studie aufgedeckt – mit erschreckenden Zahlen.


Hier sind große Stücke Rindfleisch zu sehen
Die Fleischindustrie verursacht sehr viel mehr Klimagase, als die Unternehmen der Branche zugeben wollen. (Foto: Robert Owen-Wahl/​Pixabay)

Weniger Fleisch zu essen bringe fürs Klima wenig, behaupten Vertreter von Landwirtschaft und Politik immer wieder. Der größte Anteil der Treibhausgas-Emissionen komme vielmehr aus der Industrie, aus der Wärmeerzeugung und dem Verkehrssektor, lautet ihre Argumentation. Fleischverzicht könne deshalb keinen signifikanten Beitrag zum Klimaschutz leisten. Entscheidend sei vielmehr, dass Fleisch "klimaeffizient" erzeugt werde.

Allerdings ist auch die Produktion von Fleisch und Milchprodukten längst eine Industrie. Es geht nicht nur um Tiere, die auf der Weide stehen oder in Ställe eingepfercht sind. Es geht auch um komplexe Lieferketten, hohen Energieverbrauch und einen sehr hohen Transportaufwand. Doch die Emissionen, die dabei entstehen, rechnet sich der Fleisch- und Molkereisektor bislang nicht selber zu; diese Emissionen werden verschwiegen. So erscheint die Branche sehr viel klimafreundlicher, als sie es de facto ist.

Insgesamt 80 bis 90 Prozent der Klimalast, die auf das Konto der großen Fleisch- und Milchkonzerne geht, fallen damit quasi unter den Tisch. Einen derart hohen Anteil am Klimagas-Ausstoß der Firmen machen die Emissionen in der gesamten Lieferkette aus, haben das Institute for Agriculture and Trade Policy (IATP) und die internationale Non-Profit-Organisation Grain für eine neue Studie errechnet. Die Untersuchung räumt mit dem Verwirrspiel um den Beitrag der Branche zur Erderwärmung auf: Er ist sehr viel größer als behauptet.

Für das Papier haben die beiden Organisationen die 35 größten Unternehmen der Branche genau unter die Lupe genommen, darunter auch die Konzerne Deutsches Milchkontor (DMK) und Tönnies aus Deutschland. Diese landen auf Platz 21 und 24 der Fleisch- und Milchproduzenten mit den höchsten Emissionen weltweit.

Um die wahren Emissionen der Unternehmen zu ermitteln, nutzen IATP und Grain die Kalkulationsmethode GLEAM der Welternährungsorganisation FAO. Das Kürzel steht für "Global Livestock Environmental Assessment Model" – weltweites Umweltprüfungsmodell für die Tierhaltung. Die damit abgeschätzten Emissionen wurden sodann mit den öffentlich zugänglichen Daten der Firmen über ihre Produktionsmengen kombiniert.

Die Grafik zeigt den Klimagasausstoß der fünf größten Fleisch- und Molkereikonzerne im Vergleich zu den Ölkonzernen Exxon Mobil, Shell und BP
Die fünf größten Fleisch- und Molkereikonzerne verursachen zusammen mehr Klimagase als ein Ölriese. (Grafik: aus der Studie; Quelle: ​IATP/​GRAIN; ​Paul Griffin 2017)

Allein die fünf größten Konzerne – JBS, Tyson Foods, Cargill, Dairy Farmers of America und Fonterra – kommen demnach auf Emissionen von insgesamt 578 Millionen Tonnen CO2-Äquivalent pro Jahr. Das ist so viel, wie der Ölgigant Exxon Mobil jährlich an Klimagasen verursacht.

In den eigenen Klimaberichten der Konzerne – falls diese überhaupt existieren – tauchen viel niedrigere Zahlen auf. Der mit Abstand größte Fleischkonzern der Welt, die brasilianische JBS, gibt seine jährlichen Emissionen mit lediglich 8,9 Millionen Tonnen CO2-Äquivalent an. Die Studie kommt zu einem gänzlich anderen Ergebnis: Unter Berücksichtigung der gesamten Lieferkette sind es 280 Millionen Tonnen. Das ist 30-mal so viel, wie JBS behauptet.

Auch die deutschen Fleischkonzerne rechnen ihre Klimalast klein. DMK etwa erzeugt nach eigenen Angaben 235.000 Tonnen CO2-Äquivalent pro Jahr. Nach den Berechnungen der Studien-Autoren sind es jedoch 12,3 Millionen Tonnen. Der Konzern gibt also nicht einmal zwei Prozent seiner Treibhausgas-Emissionen öffentlich an.

Für IATP-Europachefin Shefali Sharma zeigt die Studie, dass es so etwas wie "billiges Fleisch" nicht gibt. Die industrielle Produktion im großen Maßstab gehe mit hohen Kosten einher. "Sie trägt erheblich zum Klimawandel bei", sagt Sharma, "treibt die Entwaldung voran, verbraucht enorm viele Ressourcen und gefährdet durch übermäßigen Einsatz von Antibiotika die öffentliche Gesundheit."

Die Grafik zeigt, wie hoch die Emissionen einiger Konzerne sind, im Vergleich zu dem, was sie selber angeben
Die Emissionen (Grafik vergrößern), die sich die Konzerne selber zuschreiben (jeweils rechter Balken), sind teilweise um ein Vielfaches geringer als das, was die Studie ermittelt hat (linker Balken, blau). Das gilt für die Fleischkonzerne (gelb) noch mehr als für die Molkereifirmen (rot). Die Emissionen des Marktführers JBS sind so hoch, dass der Balken oben abgeschnitten ist – er müsste dreieinhalbmal länger sein. (Grafik: aus der Studie; Quelle: IATP/​GRAIN)

Insgesamt verursachen die 35 untersuchten Firmen sieben Milliarden Tonnen CO2-Äquivalent pro Jahr. Das waren im Jahr 2016 rund 14 Prozent aller Treibhausgase, die der Mensch in die Atmosphäre bläst.

Doch dabei dürfte es nicht bleiben. Denn die Branche setzt massiv auf Wachstum. Der Marktführer JBS etwa hat sich zum Ziel gesetzt, den weltweiten Pro-Kopf-Verbrauch von Fleisch um 30 Prozent anzukurbeln. Bis 2030 soll jeder Mensch im Schnitt 48 Kilogramm Fleisch verzehren, wenn es nach dem brasilianischen Konzern geht. 1999 waren es "erst" 37 Kilo pro Kopf.

Wird diese Wachstumsstrategie ungebremst weitergeführt, wird der Klimagas-Ausstoß der Branche bis 2030 auf 8,4 Milliarden Tonnen CO2-Äquivalent steigen, bis 2050 auf 10,5 Milliarden Tonnen.

Wenn das im Pariser Klimaabkommen vereinbarte 1,5-Grad-Ziel eingehalten werden soll, müssen die gesamten Emissionen der Menschheit zur Jahrhundertmitte drastisch gesunken sein. Falls die Fleischindustrie ihren Kurs nicht korrigiert und weiter auf Wachstum setzt, steigt ihr Anteil am globalen Treibhausgas-Ausstoß auf 27 Prozent im Jahr 2030 und auf kaum noch vorstellbare 81 Prozent im Jahr 2050, haben die Studienautoren errechnet.

Deshalb muss in den Ländern, in denen die 35 größten Fleischriesen besonders aktiv sind, "die Produktion von Fleisch- und Milchprodukten erheblich zurückgefahren werden", fordert Devlin Kuyek von der Organisation Grain. Gemeint sind die EU-Länder, die USA, Kanada, Brasilien, Argentinien, Australien, Neuseeland und China. Sie sind zusammen für über 60 Prozent der Emissionen aus der globalen Fleisch- und Milchproduktion verantwortlich.

Eine "radikale Transformation unseres Ernährungssystems" ist notwendig, damit auch hier die Emissionen gesenkt werden können, macht die Studie klar. Und: Ohne sich mit den großen Fleisch- und Molkereikonzernen anzulegen wird das nicht möglich sein.

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