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Der Mond macht das Klima

Heute steht die längste Mondfinsternis des Jahrhunderts bevor. Ohne den Mond wäre vieles auf der Erde nicht so, wie es ist, auch nicht das Klima. Vielleicht gäbe es uns nicht einmal, denn Monde sind offenbar erstaunlich wichtig für die Entstehung von Leben.


roter Mond in tiefschwarzer Nacht, davor ein faseriger schwarzer Wolkenschleier
Blutmond: Der Mond tritt vollständig in den Kernschatten der Erde ein – ist aber durch gebrochenes Licht noch schwach und in rötlicher Farbe sichtbar. (Foto: Frauke Feind/​127071/​Pixabay)

Mit den Füßen im lauwarmen Wasser planschen, dabei in die Ferne schauen und ein paar Muscheln sammeln. Wer schon einmal an der Nordsee war, kennt das Wattenmeer. Dieses Gebiet, das bei Flut unter Wasser steht und bei Ebbe trockenfällt, gibt es nur dank des Mondes. Denn der sorgt mit den Gezeiten dafür, dass ein mehrere Kilometer breiter Streifen Land zweimal am Tag überflutet wird.

Der Mond beschert der Erde und ihren Bewohnern aber weit mehr als die Gezeiten und das Wattenmeer oder einen hübschen Anblick am Abendhimmel. Viele seiner Effekte wirken indirekt – sie sind aber grundlegend für das Leben auf der Erde, wie wir es kennen. "Der wichtigste Einfluss des Mondes auf die Erde ist, dass er seit über vier Milliarden Jahren das Klima stabilisiert", erklärt der Planetengeologe Ulrich Köhler vom Institut für Planetenforschung des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt in Berlin.

Der Mond stabilisiert die Erdachse

Denn ohne den Mond würde die Erdachse viel stärker schwanken als sie das seit Entstehung der Erde getan hat. Der Äquator der Erde ist um 23,5 Grad gegenüber der Bahn geneigt, auf der sie sich um die Sonne dreht. Nur deshalb gibt es die Jahreszeiten, wie wir sie kennen. Dieser Neigungswinkel ist sehr stabil – und zwar durch den Mond und seine Schwerkraft.

Was passieren würde, wenn der Mond nicht wäre, haben Forscher um den französischen Astronomen Jacques Laskar schon in den 1990er Jahren berechnet. Über Jahrmilliarden könnte sie sich weiter neigen, und zwar bis auf 85 Grad. Diese Neigung würde bedeuten, dass die Rotationsachse der Erde sich fast in ihrer Bahnebene befände.

Wie das aussieht, kann man am Uranus beobachten. Mit einem Neigungswinkel von 97 Grad kreist er so um die Sonne, dass ein halbes Jahr die Nordhalbkugel der Sonne zugewandt ist und ein halbes die Südhalbkugel. Wenn das auf der Erde auch so wäre, wäre das Klima ein anderes. "Es ist wahrscheinlich, dass die Temperaturen auf der Erde extremer wären, wenn es den Mond nicht gäbe", sagt Köhler. Außerdem würde es dann vermutlich viel stärkere Winde geben.

Ein weiterer wichtiger Effekt des Mondes auf die Erde ist, dass er die Erde durch seine Schwerkraft abbremst. "Das ist ähnlich wie wenn Sie ein rohes und ein gekochtes Ei drehen. Das Rohe stoppt schneller", erläutert Köhler. Das liegt daran, dass das flüssige Ei im Inneren sich ebenfalls bewegt und das Ei abbremst. Die Tage auf der Erde wären also viel kürzer, gäbe es den Mond nicht.

Womöglich gäbe es ohne den Mond aber nicht einmal Leben auf der Erde, das ja mit den kurzen Tagen und den harten Klimabedingungen klarkommen müsste. "Das Wettergeschehen auf der Erde spielt sich seit vier Milliarden Jahren in diesem relativ stabilen Rahmen ab. Das könnte dafür gesorgt haben, dass das Leben auf der Erde entstehen konnte", sagt Köhler. "Denn die Natur liebt stabile Bedingungen."

Dass der Mond eine Bedingung dafür ist, dass auf der Erde überhaupt Leben entstehen konnte, glaubt auch Stephen Kane, Astronom an der University of California. Er beschäftigt sich mit der Suche nach bewohnbaren Planeten – und deshalb auch mit dem Einfluss von Monden. "Der Mond hat eine wichtige Rolle für das Leben auf der Erde gespielt", erklärt Kane.

Die Gezeiten waren lebenswichtig

Verantwortlich dafür sind vor allem sogenannte Gezeitentümpel. Das sind Pfützen oder Tümpel an Küsten, die während der Flut mit Wasser versorgt sind, bei Ebbe aber keine Verbindung zum Meer haben. "In Gezeitentümpeln können sehr hohe Konzentrationen von Nährstoffen auftreten und so möglicherweise dazu beitragen, dass sich Leben entwickelt", erklärt Kane. Um Planeten außerhalb unseres Sonnensystems zu finden, auf denen es Leben geben könnte, haben er und seine Kollegen sich deshalb auf solche mit Monden spezialisiert.

Bisher verlief die Suche aber nicht erfolgreich. Nicht alle Planeten können physikalisch überhaupt Monde haben. "Wir können jetzt sicher sagen, dass viele Planeten keine Monde haben können", erklärt er.

Die Forscher haben die Planeten des Systems Trappist-1 untersucht. Es ist etwa 40 Lichtjahre von der Erde entfernt. Sieben Planeten kreisen dort um den Zentralstern. Das was Astrobiologen eine "bewohnbare Zone" nennen, also einen Bereich, in dem Wasser im flüssigen Zustand möglich ist, kann es dort zwar geben – Monde aber nicht. Der Grund: Die Anziehungskraft des Sterns in der Mitte des Planetensystems ist zu stark, sodass die Monde keine stabile Umlaufbahn um die Planeten haben würden. "Das bedeutet, dass auf vielen dieser Planeten die chaotischen Klimabedingungen herrschen könnten, die es auf der Erde ohne den Mond auch gäbe", sagt Kane.

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